エアライン — 2017年12月19日 15:00 JST

月面探査機「SORATO」、JAL便で日本出発 月から高画質画像を送信、早さ競う

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 日本初の民間月面探査チーム「HAKUTO(ハクト)」が開発した月面探査機(ローバー)「SORATO(ソラト)」が12月19日、日本を出発した。HAKUTOを支援する日本航空(JAL/JL、9201)の成田発バンコク行きJL717便に積み込み、打ち上げ地のインドに向かう。

デモンストレーション用のローバーを見送るJALの地上係員=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

—運航スケジュール—
民間開発の無人探査機で月面走行
バンコク経由でバンガロールへ
ローバーと787に採用する炭素繊維

民間開発の無人探査機で月面走行

HAKUTOが開発した月面探査機「SORATO」=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

 HAKUTOはローバーを開発し、国際宇宙開発レース「Google Lunar XPRIZE(グーグル・ルナ・エクスプライズ、GLXP)」に日本で唯一挑戦している。

 GLXPはグーグルがスポンサーとなり、XPRIZE財団によって運営される、民間組織による月面無人探査を競う総額3000万ドル(約33億7900万円)の国際賞金レース。月面に純民間開発の無人探査機を着陸させ、着陸地点から500メートル以上走行し、指定された高解像度の動画や静止画データを地球に送信するミッションを課している。

 GLXPには世界から32チームが参戦し、HAKUTOは最終5チームに選出された。2018年3月末までに、最も早くデータを地球に送信したチームが優勝となる。

 月面を自走するSORATOは全高293ミリ、全長572ミリ、全幅529ミリ。重量は4キロで、通信用のアンテナを備え、地球から操作する。

バンコク経由でバンガロールへ

SORATOを積み込み出発を待つ成田発バンコク行きJL717便=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

 SORATOは成田を午後0時40分に出発するJL717便(ボーイング787-8型機、登録番号JA838J)でバンコクに向かい、バンコクからはタイ国際航空(THA/TG)のバンガロール(ベンガルール)行きTG325便に乗り継ぐ。バンガロールには現地時間12月19日午後11時55分に到着する。

 成田出発前に壮行会に臨んだ、CSRを担当するJALの大川順子専務は「最大限の力でサポートする」と述べ、「(SORATOが送信する)月からの便りが楽しみ」とした。ハクトを運営する宇宙スタートアップ企業のispace(アイスペース、東京都港区)の袴田武志社長は「優勝を目指す」と述べた。

 “受託手荷物”となったSORATOが収められたケースには、JALの客室乗務員が特製の手荷物タグを取り付けた。JL717便が出発する成田空港62番搭乗口では、ピーアール活動などに投入するデモンストレーション用のローバーがゆっくりと自走し、JALの地上係員が見送った。

GLXPで優勝を目指すispaceの袴田社長=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

 SORATOはバンガロールに到着後、1月以降に地上局の準備や運用訓練など最終調整し、インド洋沿岸のサティシュ・ダワン・宇宙センターから打ち上げられる。

ローバーと787に採用する炭素繊維

 JALは2015年10月、ハクトとコーポレートパートナー契約を締結。整備やトラブルシューシングで支援している。ハクトが開発しているローバーと、JALが運航する787がともに炭素繊維を採用していることが契機となり、支援が決まった。

 2016年11月14日にスタートした子供向けの次世代育成プログラム「空育」(そらいく)では、満月が通常よりも大きく見える「スーパームーン」を機内から観賞するチャーター便を運航。ハクトとのパートナー契約締結により実現したチャーター便で、宮城と熊本両県の小学生などを招待し、搭乗前にはローバーの模型操縦を体験した。

 今年12月13日には、ispaceとの資本業務契約締結を発表。JALがispaceの第三者割当を引き受け、3億円出資する。

SORATOが収められたケースに特製の手荷物タグを取り付けるJALの客室乗務員=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

成田空港62番搭乗口をゆっくりと進むデモンストレーション用のローバー=17年12月19日 PHOTO: Yusuke KOHASE/Aviation Wire

SORATO搭乗便の運航スケジュール
JL717 成田(12:40)→バンコク(18:00)
TG325 バンコク(21:35)→バンガロール(23:55)

関連リンク
日本航空
HAKUTO
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