エアライン — 2017年7月13日 20:09 JST

大西宇宙飛行士、古巣ANAに紙飛行機返還「宇宙では昇降舵いじらないとまっすぐ飛ばない」

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 全日本空輸(ANA/NH)の元副操縦士で、国際宇宙ステーション(ISS)第48次/第49次長期滞在クルーを務めた、JAXA(宇宙航空研究開発機構)の大西卓哉宇宙飛行士が7月13日、羽田空港内にあるANAのフライトオペレーションセンターを訪れ、出発前にANAから託された紙飛行機を平子裕志社長に返還した。

大西飛行士が宇宙で飛ばした紙飛行機=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

宇宙から帰還して初めてANAを訪れ「ふるさとに帰ったような懐かしい気持ち」と話す大西宇宙飛行士=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

 大西さんは自社養成パイロットの訓練生として、1998年にANA入社。2003年10月から2009年3月末日に退社するまで、ボーイング767型機の副操縦士として国際線と国内線に乗務した。

 2016年7月7日に打ち上げられたロシアのソユーズ宇宙船には、船長の操縦を補佐する「レフトシーター」として乗り込み、ISSに滞在。10月30日に地球へ帰還した。

 フライトオペレーションセンターは、ANAのパイロットが乗務の前後に訪れ、ブリーフィングを行う場所。大西さんも副操縦士時代、センターに立ち寄ってからフライトに向かっていた。

 古巣を訪れた大西さんは、「宇宙飛行して初めてANAに帰ってきたが、レイアウトは少し変わったが、雰囲気は全然変わってない。ふるさとに帰ったような、懐かしい気持ちだ」とあいさつした。

大西飛行士が宇宙で飛ばした紙飛行機=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

 大西さんは、応援メッセージが書かれた紙で紙飛行機を折り、宇宙で飛ばした。平子社長には紙飛行機とともに、宇宙で飛ばしたことの証となる証明書を手渡した。

 平子社長は「ANAにとって大きなレガシー(遺産)になる。ANAグループは宇宙事業にも関心を寄せており、大きな飛躍の可能性を示唆するものだと思う」と感想を語った。

 打ち上げ前に紙飛行機を預かった際、大西さんは「昔の仲間たちから貴重なものを預かった。打ち上げ前は緊張する試験などが続いたが、みんなと一緒だと思うと心強かった」と振り返った。

 「実は折るのがすごく難しく、地上で2回くらい練習したが、宇宙ステーションでは1時間くらいかかった。宇宙で飛ばすと、重力がないので上に上がってしまうので、昇降舵をいじらないとまっすぐ飛ばない」と、宇宙で飛ばした際のエピソードを明かした。

 紙飛行機の返還式典には、ANAの大井道彰フライトオペレーションセンター長や、大西さんの元同僚の椎名真己・ボーイング777機長、紙飛行機を設計したキャステム戸田拓夫社長が出席した。

*写真は13枚。

ANAの平子社長(左から2人目)の前で宇宙で飛ばした紙飛行機を除幕する大西宇宙飛行士=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

ANAの平子社長(左)に紙飛行機を宇宙で飛ばしたことを証明する証明書を手渡す大西宇宙飛行士=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

紙飛行機を宇宙で飛ばしたことを証明する証明書を手にするANAの平子社長(左)と大西宇宙飛行士=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

紙飛行機を宇宙で飛ばしたことを証明する証明書を手にするANAの平子社長(左から2人目)と(左から)キャステムの戸田社長、大西宇宙飛行士、大井フライトオペレーションセンター長、椎名機長=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

「昇降舵をいじらないとまっすぐ飛ばない」と無重力の宇宙で紙飛行機を飛ばした際のエピソードを披露する大西宇宙飛行士=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

宇宙から帰還後初めてANAを訪れた大西宇宙飛行士(右)と話す平子社長=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

宇宙から帰還後初めてANAを訪れた大西宇宙飛行士(右)と話す元同僚たち=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

大西飛行士が宇宙で飛ばした紙飛行機=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

大西宇宙飛行士と記念撮影する元同僚たち=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

大西飛行士が宇宙で飛ばした紙飛行機=17年7月13日 PHOTO: Tadayuki YOSHIKAWA/Aviation Wire

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